El reciclaje de Vidrio


20.1 Introducción:

- Uno de los materiales más antiguos es el vidrio, con el cual se elaboran los envases.

20.2 Un poco de historia:

- El vidrio es un material conocido desde la antiguedad.
- Era utilizado hace más de 3500 años por fenicios y egipcios.
- En aquella época era extraño y dificil de conseguir, por lo tanto su precio o valor, era elevado.
- A mediados del siglo XVII fue considerado como artículo de lujo, dándole utilidades decorativas y conservantes.
- El uso del vidrio aumentó en la llegada de la Revoución industrial. La fabricación del vidrio y su mecanización respecto a los procesos favorecieron la producción de dicho material y disminuyeron los costes de los objetos cotidianos.

20.3 ¿Cómo se fabrica?:

- Su fabricación era artesanal hasta principios del siglo pasado.
- Para su creación se utilizaban unas largas cañas. Estas se soplaban para dar forma a la "gota" de vidrio fundido.
Con la llegada del siglo XX, la industria creó nuevos procesos automatizados (actualmente se pueden fabricar con una sola máquina 70000 envases al día).

Proceso de fabricación:

- Su proceso de fabricación consta de tres fases:

  1. Fusión: En este proceso elimina las impurezas mediante un lavado. Después se mezcla con otras materias primas y se funde a unos 1.600ºC.
  2. Afino: El siguiente proceso hace que las impurezas que flotan sobre el vidrio sean eliminadas.
  3. Temple: Este proceso trata de dejar que enfríe hasta los 900ºC . Cuando el material al llegar a esta temperatura se convierte en una masa viscosa es más fácil de manejar, por lo tanto se moldea. Y por último en una máquina se dará una forma definitiva al envase.


Materias primas utilizadas para la fabricación de vidrio:

- Arena 70%
- Caliza 10%
- Carbonato sódico18%
- Compuestos químicos (colorantes) %
  • Vidrio verde : Óxido de cobre
  • Vidrio ámbar: Óxido de hierro
  • Vidrio transparente: Óxido de cromo


ESQUEMA DE FABRICACIÓN DEL VIDRIO

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20.4 La reutilización:

- Las botellas denominadas retornables son sometidas a dos procesos:

  1. Proceso de limpieza
  2. Proceso de desinfección en plantas específicas de lavado.

  • Clasificación y prelavado: Los envases serán clasificados por tipos. Una vez clasificados se les eliminarán elementos extraños (corcho, papel, metal...). Posteriormente serán sometidos a un lavado con agua en temperatura ambiente.
  • Lavado: Se realiza con una disoluciçon de agua y sosa caústica a 75ºC mediante un baño de remojo. Más tarde se lavan de forma individual con una solución química semejante a la anterior pero de mayor temperatura y a presión. Por último se hace un aclarado.
  • Control y embalaje: Cuando esten secos pasarán por un control de calidad y serán embalados para su distribución a empresas de embotellado.


20.5 Justificaciones

- Cuatro razones por las que el vidrio es un material reciclable:
  • Ahorro de materias primas.
  • Ahorro energético.
  • Reducción deresiduos.
  • Mantenimiento de la calidad.


20.6 El proceso del reciclaje

- La recuperación y el aprovechamiento del vidrio se ha incrementado notablemente, gracias a la ayuda y participación de todos nosotros en su recogida selectiva.
- Para llevar a cabo el reciclaje el vidrio se deberán echar los envases en un contenedor específico.

El proceso de reciclaje es el siguiente:

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